2015年4月23日 星期四

什麼是「Maker」與「Arduino」?

嗨,我是克里斯。

你是否跟我一樣,喜歡自己動手做玩意呢?如果是這樣,那「Maker」與「Arduino」就是你不可不知的東西囉!如果你還不太清楚它們是什麼,那就讓我來介紹一下吧~

Maker是啥?

「Maker」中文叫做「自造者」,顧名思義,就是靠自己的力量去設計/製造東西的人。在這個所有的需求都靠商業和購買去滿足的社會,是一件難能可貴的事情。

Maker揮灑創意為自己量身打造所想要的物品、機械和工具。自主性、創造力 和 善用網路/社群資源,是 Maker與過去傳統工匠最大的區別。

過去只有公司或專業人員才能進行的「設計」,只有工廠才能進行的「製造」,如今在網路豐富的共享知識、資源和社群,以及新科技工具(如3D印表機和Arduino)的加持下,任何人都能透過學習,化身 Maker,將這些工作一手包辦,將自己的想法付諸實現。

現在Maker已經成為一股全球化的運動,網路上各種教學和軟硬體資源,因為 Maker們的分享和貢獻,已相當豐富。而世界各地也都開始冒出各式各樣的 MakerSpace。MakerSpace 是 Maker們彼此交流的據點,通常會提供各式各樣的工具和機具讓 Maker們使用。

而在網路(包含Youtube)上我們很容易就可以看到各式各樣Maker們所自造的神奇玩意。從除了把家電改造成可以遙控之外,四軸直升機、蜘蛛機器人...紙飛機發射器等...琳瑯滿目,令人目瞪口呆。

成為 Maker,除了可以享受DIY過程帶來的樂趣與成就感,其中還蘊含著更深的一層意義:透過打造/生產自己想要事物,我們開始拿回塑造自己生活環境的自主權,而不再只能被動的作為現成商品的消費者,被動接受商業環境為我們所形塑的生活。

這種個體取回自主權的特徵,其實也正是一個領域走向「去中心化」(Decentralization)的過程。因此在我看來,Maker運動其實也是「去中心化」世界趨勢當中的一環。

Arduino是啥?

Arduino是一塊電路板,它在 Maker界非常重要。

在沒有Arduino的情況下,我們只能製作靜態的物品,比方說檯燈。但當我們要製作一些有「自動」功能的物品時,我們就會需要用到Arduino。


更精確地說,Arduino是一種萬用的「微電腦」,在日常生活中「微電腦」隨處可見,例如洗衣機之所以可以定時、自動注水、脫水,就是因為有「微電腦」在控制。只是這些微電腦,都是專門為特定的家電設計的。如果我們想要拿控制洗衣機的微電腦,去控制冷氣機或微波爐,就會遇到非常多的困難。同時,因為大部分的廠商,都有自己的微電腦規格,而它的構造和使用方式也不會公開,因此難以被人們修改或利用。

而 Arduino正好與一般封閉性的微電腦相反,它的構造和使用方式都是公開的,任何人只要具備一定的知識,都可以依照清楚的說明去使用甚至改良它。而且只要透過USB將 Arduino與電腦連接,就可以設定Arduino,使其依照我們的要求去運作。因此 Arduino經常被 Maker們拿來當作機器人的大腦,模型直升機的自動飛行控制器,甚至庭院自動灑水器的控制器等種種不同的用途。

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